Los Trolebuses de
B O G O T Á
COLOMBIA

por
Allen Morrison

texto traducido al español por
Marcelo Madariaga

Esta página está dedicada a la memoria de mi amigo
Claudio Bellon (“claudiotren” en internet),
un bogotano que estaba investigando
la historia del transporte de su ciudad natal
cuando perdió su batalla contra el cáncer,
el 5 de octubre de 2006.
Adiós, Claudio.

La quinta ciudad más grande de América del Sur (después de São Paulo, Buenos Aires, Río de Janeiro y Lima) se extiende a través de una meseta a 2.610 m de altura. Los Andes se elevan hasta los 3.300 m en el sector oriental de la ciudad [ver mapa]. Bogotá es la tercera ciudad más alta del continente (después de La Paz y Quito). Su población era de cerca de 100.000 habitantes en 1900, de cerca de 700.000 en 1950 y hoy bordea los ocho millones.

El primer ferrocarril fue una línea de carros a tracción animal que comenzó a transportar pasajeros en 1884. Un corto ferrocarril a vapor abrió en 1889, pero debido a lo accidentado del terreno del país, Bogotá no tuvo acceso ferroviario a un río navegable hasta 1909, o una conexión ferroviaria directa con un puerto hasta 1961. Tanto los carros a tracción animal como los primeros tranvías eléctricos, construidos en 1907 [ver Los Tranvías de Bogotá], fueron desmontados y subidos a las montañas sobre los lomos de mulas.

La mayoría de los tranvías a tracción animal y eléctricos de la ciudad fueron construidos por J. G. Brill en Filadelfia, Pennsylvania, Estados Unidos. Los primeros 20 trolebuses de la ciudad fueron construidos en 1947 por una filial de Brill, la Canadian Car & Foundry, en Fort William, Ontario, Canadá.

El operador de tranvías de la ciudad, Tranvía Municipal de Bogotá (TMB), abrió la primera línea de trolebuses, entre el depósito de tranvías de la Calle 26 y la Ciudad Universitaria, el 12 de abril de 1948 [ver mapa]. La ruta fue pronto ampliada por la Av. Caracas hasta Los Mártires y La Hortúa. La fotografía siguiente del TMB 17, uno de los trolebuses CCF-Brill modelo T44 de 1947, fue tomada en julio de 1951. El letrero de destino indica “LA HORTÚA – CIUDAD UNIVERSITARIA” [Edward C. Piercy]:

El TMB corrió su último tranvía el 30 de junio de 1951. Entre 1956 y 1959 compró 70 trolebuses usados desde tres sistemas de transporte de los Estados Unidos: 10 trolebuses Pullman desde Greenville, Carolina del Sur, en 1956; 10 trolebuses Brill desde Baltimore, Maryland, en 1957; y 50 trolebuses –20 construidos por Brill y 30 por Marmon-Herrington– desde Kansas City, Missouri, en 1959. En este último año, el servicio de autobuses de Bogotá, tanto a gasolina como eléctricos, fue transferido a la nueva Empresa Distrital de Transportes Urbanos. La EDTU construyó un nuevo depósito para sus 90 trolebuses en la esquina de Av. Chile y Carrera 24 y extendió sus líneas al norte por la Av. Caracas, hasta los barrios llamados 12 de Octubre y Minuto de Dios [ver mapa]. También enumeró sus rutas y renumeró sus trolebuses. (Los números de ruta no se muestran en el mapa debido a que no se conocen todos.) En los primeros años de la década de 1960 el bogotano Henry Peraza tomó la fotografía siguiente del interior del trolebús 1020, uno de los CCF-Brill originales de 1947. Su número original era 20 [Henry Peraza]:

En la misma época Sr. Peraza sacó esta vista rara de uno de los trolebuses Marmon-Herrington de Kansas City. El número 56 está viajando hacia el suroeste por la Carrera 20 cerca del centro de la ciudad. Va a virar hacia la izquierda en la Calle 22 [ver mapa] [Henry Peraza]:

No existen muchas fotografías de los primeros trolebuses de Bogotá. La página de 1962 de la Historia del Transporte Público en Bogotá muestra imágenes de los trolebuses 26 y 19. El último es una de las unidades Brill originales de la ciudad, idéntico al número 17 de la imagen anterior. El número 26 es uno de los 10 trolebuses que Bogotá compró desde Baltimore en 1957, los cuales habían sido construidos por Brill para esta ciudad en 1948. El letrero de destino indica “8 / 12 DE OCTUBRE”. Una página de Buses de Colombia presenta 23 fotografías de trolebuses de Bogotá en un botadero en la década de 1990. La tercera imagen de la página de América Latina de St. Petersburg Tram Collection de Rusia muestra el modelo que construyó del trolebús Pullman que Bogotá adquirió desde Greenville. Esta página también muestra modelos de los trolebuses Brill y ZiU de Bogotá.

La Estadística del Distrito de 1965 del gobierno colombiano reportaba 34 trolebuses en servicio sobre tres rutas: #8 / 12 de Octubre – Quiroga; #9 / Centro Nariño – Quiroga; y #12 / Minuto de Dios – San Cristóbal [ver mapa]. La Estadística de 1966 reportaba solamente 27 trolebuses en operación. Las tres rutas eran las mismas en 1966, excepto que el terminal sur de la #8 se había trasladado desde Quiroga a San Isidro. Dos tercios de la flota de trolebuses estaban fuera de servicio.

En 1967 la EDTU compró 100 trolebuses nuevos tipo ZiU-5 desde Uritsky en la U.R.S.S., lo que fueron numerados con la serie 600. Nuevos servicio de trolebuses fueron abiertos en las Carreras 14, 17 y 24, y nueve ramales de estas líneas se extendieron al norte, sur y oeste de la ciudad [ver mapa]. Cada ramal fue ampliado a medida que la ciudad crecía.

El entusiasta australiano de los transportes Barry Blumstein visitó Bogotá en febrero de 1978 y tomó las siguientes nueve fotografías [digitalizadas desde diapositivas]. El letrero de destino del número 640 siguiente dice “12 DE OCTUBRE – CARRERA 17 – CALLE 72” [ver mapa]. El fotógrafo estaba mirando hacia el norte en el terminal de San Isidro [Barry Blumstein]:

Aquí hay otra vista de un Uritsky ZiU-5. El trolebús 609 está asignado a la ruta 15 “QUIROGA – CARRERA 24 – CAMPIN – SEARS” y acaba de doblar hacia el sur de la Calle 39 sobre la Carrera 19 [ver mapa] [Barry Blumstein]:

El EDTU 669, en la imagen siguiente, está viajando hacia el norte por la Av. Caracas, en la esquina con la Calle 1 (Primera), cerca del centro de la ciudad [ver mapa] [Barry Blumstein]:

En 1974, de acuerdo a los archivos soviéticos, la EDTU compró 250 trolebuses más desde Uritsky, esta vez de su modelo ZiU-9. Las fotografías tomadas en los años siguientes muestran números de flota de la serie 2000. Ningún vehículo está numerado más alto que 2118, por lo que el total de 250 trolebuses al parecer no llegaron a Bogotá. Esta fotografía muestra al trolebús Uritsky ZiU-5 695 cruzándose con un ZiU-9 numerado 2007. El número 695 está asignado a la ruta “SAN ISIDRO – CARRERA 17 – CALLE 72” [Barry Blumstein]:

En esta fotografía el 2007 está asignado a la ruta 15 “CRR 24 SEARS CR 19 – CARACAS – RESTREPO – STA LUCIA” (sí, hay dos abreviaturas diferentes de Carrera) [ver mapa] [Barry Blumstein]:

Otra imagen del vehículo anterior, tomada unos pocos segundos después. Santa Lucía está en el extremo sudoeste de la ciudad [ver mapa] [Barry Blumstein]:

Aquí está el trolebús ZiU-9 2017 rotulado “SAN CRISTOBAL” (las otras palabras en el letrero de destino son ilegibles). El ferrocarril funicular que sube hasta la Basílica en la cumbre del cerro Monserrate, a una altura de 3.190 m [ver mapa], es visible sobre los troles [Barry Blumstein]:

En esta fotografía, el EDTU 2012 está virando hacia el norte desde la Calle 1 (Primera) hacia la Av. Caracas [ver mapa]. Este es el sector llamado La Hortúa, el mismo lugar mostrado en la tercera foto a color anterior [Barry Blumstein]:

El trolebús ZiU-9 2006 en un retorno terminal en algún lugar de Bogotá en febrero de 1978. El autor no tiene información sobre retornos al final de las líneas de trolebuses. En algunas rutas los trolebuses puede haber girado alrededor de una cuadra [Barry Blumstein]:

En 1984 un visitante encontró colores muy diferentes en algunos de los vehículos rusos. Aquí está el 609 tipo ZiU-5 – visto también en la tercera fotografía arriba. Está asignado a la ruta 15 "QUIROGA" en la parte sur de la ciudad. La fotografía fue tomada en la Carrera 19 esquina de la Calle 32 [ver mapa] [Richard Yudin]:

La próxima foto tomada en 1984 muestra un ZiU-9 asignado a la ruta 15 "SANTA LUCIA" [ver mapa]. Como el trolebús 609 encima, el 2029 también está viajando hacia el sur en la Carrera 19, cerca de la Calle 30 [Richard Yudin]:

El ZiU-9 siguiente también estuvo asignado a la ruta 15 "SANTA LUCIA" (que era una versión acortada de la ruta 13 "SAN CARLOS") [ver mapa]. Esta fotografía fue tomada en aquel mismo día lluvioso de 1984, en la Carrera 19 esquina de la Calle 30 [Richard Yudin]:

En 1985 el Sr. Yudin fotografió un grupo de nuevos trolebuses tipo ZiU-9 en el muelle de Santa Marta, un puerto en la costa del Caribe en Colombia. Tenían colores nuevamente diferentes: blanco, rojo y amarillo. Estos vehículos sin duda representaban el resto de los 250 trolebuses ordenados en 1974. Aquí están tres de las fotografías de 1985 [Richard Yudin]:

se

Notese que estos vehículos aún no tienen el número de flota [Richard Yudin]:

Este trolebús impedirá que los otros no sean movidos [Richard Yudin]:

Los nuevos vehículos soviéticos que son mostrados en la fotografía anterior dejaron Santa Marta al poco tiempo después. No se sabe si estos vehículos corrieron en las calles de Bogotá.

Anteriormente, en el 1982, la EDTU había comprado 48 trolebuses tipo 112-EM desde DAC en Rumania, los cuales la compañía numeró 001-048. En la fotografía siguiente, tomada por el residente de Bogotá Gustavo Arias en 1985, el Uritsky 2042 precede a dos de los DACs, el primero de ellos numerado 010. El letrero de destino del 2042 dice “VILLAS DE GRANADA”. La mayoría de las palabras en el letrero del 010 son ilegibles, pero una de ellas es “KENNEDY” [ver mapa] [Gustavo Arias]:

El DAC 003 había perdido el rollo de destino, el cual se muestra en un letrero, donde dice “CR 24 SEARS – RESTREPO – QUIROGA” [ver mapa]. La ubicación probablemente es la Carrera 24 en el sector del Campín, donde las rutas que se dirigen al norte y al sur se separan por varias cuadras [Gustavo Arias]:

Ese mismo año, 1985, Bogotá adquirió ocho trolebuses articulados, de 3 ejes, desde DAC, modelo 117-E. La EDTU los numeró 201-208 y los probó en varias líneas durante algunos meses. Una disputa por los salarios de los conductores de los vehículos articulados nunca fue resuelta. He aquí una de las únicas fotos poco conocidas de un trolebús de tres ejes en Bogotá [col. Archivo de Bogotá]:

El entusiasta holandés de los transportes Allan de Koningh fotografió al Uritsky 2068 frente a la estación ferroviaria de La Sabana, en la Calle 13 en la línea Kennedy, en octubre de 1987 [ver mapa] [Allan de Koningh]:

El visitante francés Jacques Pèrenon fotografió el mismo trolebús, número 2068, en la Av. 81, cerca de Villas de Granada [ver mapa] en febrero de 1988 [Jacques Pèrenon]:

En las cuatro décadas anteriores, desde 1947, Bogotá compró (pero no operó) unos 300 trolebuses. Los detalles no son claros. Pero el mantenimiento fue medíocre y un artículo periodístico de 1990 describía al sistema como “en un permanente estado de ruina” [ver BIBLIOGRAFÍA]. Un artículo de 1991 dice que sólo 80 de los 250 trolebuses estaban en servicio y que de los 195 km de red aérea, sólo eran usados 125 km. Ingenieros rusos fueron convocados a Colombia para tratar de salvar el sistema. Los ingenieros informaron que la mayoría de los vehículos podrían ser recuperados y una nueva compañía, Trolebús Bogotá S.A., fue formada para operarlos. Pero nunca funcionó. El último trolebús de Bogotá corrió la noche del jueves 15 de agosto de 1991 y la Empresa Distrital de Transportes Urbanos fue liquidada a fines de ese año.

La compañía de trolebuses de Valparaíso, Chile, expresó su interés en comprar algunos de los vehículos, y la línea de trolebuses en construcción en la cercana Quito, Ecuador, también lo consideró. Pero nada de esto ocurrió. Los trolebuses sobrevivientes fueron reunidos en el depósito de la Av. Chile y en un terreno cerca del Parque Jaime Duque en Briceño, 40 km al norte de la capital. Muchos de los vehículos, como los articulados rumanos, nunca habían transportado pasajeros. El editor de un periódico lamentaba “el entierro de pobre” que se le había dado a un capítulo vital en la historia del transporte de la ciudad. Bogotá inauguró la primera parte de su sistema de autobuses sobre vías exclusivas, llamado Transmilenio, el 1º de enero de 2001.

En el 2007, una vista satelital de Google Earth mostró que 42 trolebuses todavía se encontraban en los patios de la Av. Chile [ver mapa] –¡dieciséis años después de que cerrara el sistema! El entusiasta chileno de los trolebuses Pablo Serra fue a Bogotá en octubre de 2007 y tomó las cuatro fotografías siguientes (entre otras):

Al parecer todos los vehículos en el patio eran los rumanos DAC de dos ejes. Abajo, en la fotografía, notese que el trolebús a la izquierda tiene el número 098, un hecho que sugiere que Bogotá compró más de 48 vehículos de este tipo, como se pensaba anteriormente [Pablo Serra]:  

El interior de un DAC [Pablo Serra]:

La surrealista imagen siguiente probablemente habría encantado a Salvador Dalí, a René Magritte o a Gabriel García Márquez –especialmente debido a que la escena es real [Pablo Serra]:

Sorprendentemente, Bogotá fue también visitada en octubre de 2007 por un inglés, Peter Haseldine, quien es el editor de Trolleybus Magazine. El Sr. Haseldine viajó a Briceño y fotografió el otro grupo de sobrevivientes, en su mayor parte rusos, los cuales tampoco habían sido tocados en 16 años. Un cerco impidió las vistas de cerca [Peter Haseldine]:

En esta segunda imagen, el trolebús 2147 a la izquierda tiene el número más alto visto en la flota de Bogotá. El vehículo del lado, con la ventana trasera alta, es un DAC –quizás uno de los modelos articulados. La vista es al oriente, hacia los Andes [Peter Haseldine]:

En enero de 2011 un entusiasta bogotano, Juan Pablo Cutiva, fotografió el trolebús articulado 209 en los patios de la calle 72 [ver mapa]. Siempre se había creido que los ocho trolebuses articulados fueron numerados 201-208… [Juan Pablo Cutiva]:

El otro lado del trolebús articulado 209. Fue difícil fotografiarlo en el espacio estrecho. Estas son entre las muy raras fotos conocidas de trolebuses articulados en Bogotá [Juan Pablo Cutiva]:

El número 209 y otros treinta trolebuses todavía permanecen en los patios en julio de 2013, veinte y dos años después del cierre del sistema.


BIBLIOGRAFÍA
(en orden de publicación)

Bogotá. Registro Municipal, 30/9/1941, p. 546. Consultores en transporte de los Estados Unidos recomiendan que Bogotá reemplace sus tranvías por buses de gasolina y de trolley. Los primeros trolebuses correrán por la Av. Caracas.

Bogotá. Registro Municipal, 14/11/1947, pp. 560-561. Los 20 nuevos trolebuses comenzarán a correr por la Calle 26 a comienzos de 1948.

Bogotá. Registro Municipal, 17/3/1948, pp. 84-85. Descripción de la nueva línea de trolebuses de la Calle 26. Planes para futuras líneas de trolebuses.

“17 Buses de Trolley Servirán en la Línea Av. Chile – San Francisco” en El Tiempo (Bogotá), 16/6/1948, p. 3. Los 17 trolebuses que inaugurarán la nueva línea son iguales a los tres que han estado corriendo durante varias semanas en la Calle 26.

“Mañana se inaugurará la línea de trolley hasta la plaza de Los Mártires” en El Tiempo (Bogotá), 5/10/1948, p. 3. Inauguración de la segunda línea de trolebuses de la ciudad.

Bogotá. Departamento de Estadística e Investigación Social. Anuario Municipal de Estadística, 1948. Datos del Tranvía Municipal, pp. 164-167. Este estudio gubernamental divide los datos en dos grupos –antes y después del 9/4/1948, día en que los manifestantes destruyeron los edificios públicos y 28 tranvías (pero no los 20 trolebuses). El cuadro en la p. 166 indica que tres trolebuses estaban sirviendo la línea Ciudad Universitaria desde el 12/4/1948.

Bogotá. Departamento de Estadística e Investigación Social. Estadística de la Ciudad de Bogotá. Tranvías y Buses Municipales. Estadísticas sobre los trolebuses: edición de 1949, p. 187; edición de 1950, p. 176; edición de 1951, p. 182.

Bogotá. Departamento de Estadística e Investigación Social. Anuario Municipal de Estadística. Datos de la Empresa Distrital de Transportes Urbanos: edición de 1965, pp. 194-196; edición de 1966, pp. 194-196. Vehículos en servicio, kilómetros recorridos, pasajeros transportados, tarifas, etc., de cada una de las líneas de trolebuses de la ciudad.

“Acuerdo para liquidar la empresa de buses” en El Tiempo (Bogotá), 7/12/1990. Planes para liquidar la EDTU, la cual está en un “permanente estado de ruina”. Solamente el 27% de sus vehículos estaban en servicio. Una nueva compañía sería formada para operar los trolebuses.

“Liquidada la Empresa Distrital de Buses” en El Tiempo (Bogotá), 26/2/1991. El proceso de liquidación ha comenzado, pero los trolebuses pueden ser salvados. La EDTU posee 250 trolebuses, pero sólo 80 están en servicio. Hay 195 km de red aérea, pero sólo se usan 125 km. Ingenieros rusos están en Bogotá estudiando la posibilidad de restaurar el servicio de trolebuses.

“La Empresa de Buses no se debe vender por chatarra” en El Tiempo (Bogotá), 23/5/1991. La EDTU no debería ser vendida por chatarra. El 95% de la flota de trolebuses puede ser recuperada y una nueva compañía llamada Trolebús Bogotá S.A. puede operarlos.

“Interinidad en seis empresas del Distrito” en El Tiempo (Bogotá), 3/9/1991. Una compañía chilena está interesada en comprar los trolebuses de la EDTU...

“Año nuevo, ¿empresa nueva?” en El Tiempo (Bogotá), 24/12/1991. La EDTU será disuelta a fin de año. Los trolebuses no corren desde el 15 de agosto pasado. Esta es la única mención a la fecha de cierre de la EDTU que el autor pudo encontrar. ¡No fue encontrada ninguna mención sobre este acontecimiento en las ediciones de agosto de 1991 de El Tiempo!

“Trolebus [sic] recibió entierro de pobre” en El Tiempo (Bogotá), 23/5/1992. La nueva compañía de trolebuses murió antes de nacer. 250 trolebuses se pudren en un terreno abierto.

“Los ‘trolleys’; nostalgia eléctrica en subasta” en El Espectador (Bogotá), 26/5/1996, p. 1-F. Planes para restaurar los podridos trolebuses, instalarles motores a gasolina y hacerlos funcionar nuevamente. Dos grandes fotografías.

Alan Murray. World Trolleybus Encyclopaedia. Reading (Reino Unido), 2000. Breve descripción y datos del sistema de trolebuses de Bogotá, pp. 48 y 81. Datos sobre los trolebuses CCF-Brill, p. 96; los trolebuses DAC, p. 111; los trolebuses Uritsky, pp. 113-114.

Buses de Colombia. La sección Trolebús muestra 23 imágenes de trolebuses en un botadero, después que el sistema cerrara.

 

Además de Claudio Bellon y los trabajos mencionados anteriormente, el autor agradece a Gustavo Arias, Barry Blumstein, Allan de Koningh, Isaac Lima Díaz, Henry C. Peraza, Jacques Pèrenon, Francisco Rodríguez Charry, Juan Carlos Serna López, Dominique Stas, Richard Yudin y Juan Pablo Cutiva por la información y ilustraciones valiosas que proporcionaron.

 

 

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Ver también
The Wonderful Trolley Café of Bogotá

y
Los Tranvías de Bogotá

y
ELECTRIC TRANSPORT IN LATIN AMERICA

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el 20 de enero de 2007

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