Los Extraordinarios Tranvías de
ASUNCIÓN

Paraguay

POR
Allen Morrison

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El sistema de tranvías de la capital paraguaya cerró y reabrió sus puertas varias veces durante los últimos años del siglo pasado. Desapareció definitivamente en 1997. Los rieles estaban en pésimas condiciones y el último carro, número 9007, circuló solamente durante las visitas de entusiastas de tranvía extranjeros. La situación era lamentable. Pero no fue siempre así. Esta página relata las alturas y los puntos bajos en la historia de uno de los últimos sistemas de tranvía en América del Sur.

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La primera línea fue construída por James Horrocks, un director inglés de la Paraguay Central Railway, cuyos primeros trenes habían llegado a Asunción en 1861. Usando rieles desechables de PCR, Horrocks construyó una línea de tranvías en 1871, una ruta de 1.5 km entre el Puerto (port) y la estación del ferrocarril en la Plaza Uruguay [ver mapa]. La trocha de los rieles era de 1435 mm y la cochera de los carros estaba en el Puerto. (El PCR continuó a usar la trocha de 1676 mm hasta su conversión a 1435 en el siglo 20.) La Compañía de Tramways de la Ciudad de Asunción extendió la línea hasta Belvedere, un hermoso jardín sobre la Avenida España y la calle Brasil, donde fue tomada la fotografía siguiente [W. D. Boyce, Illustrated South America, p. 434, Chicago, 1912]:

En 1884 Horrocks vendió su compañía a un ciudadano local, Francisco Morra, que creó la empresa cuyo ticket se muestra abajo [col. AM].

Morra prolongó la línea hasta San Miguel, La Recoleta, Trinidad y una aldea que construyó y llamó Villa Morra [ver mapa]. El sistema fué vendido en 1890 a otro inglés, Campbell Oglivie, que importó varias locomotoras de Pittsburgh en Estados Unidos y, en 1894, comenzó a operar trenes a/de vapor entre Belvedere y San Lorenzo, situado a 20 km de la capital. La postal abajo muestra uno de sus trenes en San Miguel. Años más tarde este lugar será ocupado pelos talleres de los tranvías eléctricos [col. AM]:

Esta postal coloreada muestra los pasajeros que se transfieren de un tranvía de caballos para un tren de vapor en Belvedere. La vista es hacia el este [ver mapa] [col. AM]:

Aquí está una otra vista de postal del parque Belvedere. Un cortejo fúnebre pasa un tranvía de vapor [ver mapa] [col. AM]:

La coloreada postal de abajo muestra a una locomotora abarrotada de pasajeros – ¡en carros de dos pisos! – pasando frente al cementerio de la Recoleta, en la intersección de las Avenidas Mariscal López y Choferes del Chaco, en Villa Morra [ver mapa]. [col. AM]:

Aquí está una otra vista del mismo lugar, con carros ordinarios. ¿Cuál vista es la más antigua? [tarjeta postal, col. AM]:

Los planos para electrificar el tranvía comenzaron hacia el 1900, por medio de franquicias entre Paraguay, Argentina, Inglaterra, Alemania, Italia y Estados Unidos. La Paraguay Central Railway adquirió los derechos de luz y energía de la ciudad, formaron la "Asunción Light & Power Co." y ordenaron 20 tranvías de la "United Electric" de Inglaterra en 1909 [negativo 574 de la United Electric Car Co.]:

En 1910 Juan Carosio, representante de las compañías alemanas AEG y Siemens – que controlaban varias instalaciones eléctricas en Argentina, Uruguay y Chile – firmó un contrato para electrificar el tranvía de Asunción. Eso provocó una hazaña internacional en 1912: Paraguay Central Railway reorganizó la AL&P, así como Asunción Tramway, Light & Power Co.; los tranvías de la United Electric llegaron de Inglaterra; el equipamiento eléctrico llegó de Alemania; y los ingenieros de la empresa Virgilio, Vangioni & Compañía de Argentina llegaron para instalar los rieles y el sistema. ATL&P inauguró la primera línea eléctrica de la ciudad, desde el Puerto hasta Belvedere [ver mapa], el 10 julio de 1913 [col. AM]:

Un ticket de la ATL&P [col. AM]:

En 1914 ATL&P electrificó la línea de tranvía de vapor hasta Villa Morra [ver mapa] y ordernó este carro remolque de la Brush Electrical Co. en Inglaterra. El vehículo fue motorisado más tarde y renumerado 21 [col. AM]:

En 1918 la ATL&P fue a la bancarrota y fue adquirida por una nueva firma italo-argentina llamada Compañía Americana de Luz y Tracción ("CALT"). En los años 20 CALT se trasladó desde sus oficinas y depósitos de Puerto a la zona de San Miguel [ver mapa] y, en 1927, ordenó otros seis tranvías eléctricos, numerados 22-27, de la Società Italiana Ernesto Breda en Milano. (La Breda construyó tranvías similares para Lima en el Perú.) [foto Breda, cortesía Guido Boreani]:

 

Dos años después, en 1929, CALT ordenó seis más tranvías similares, los 28 a 33, de J. G. Brill Co. en Philadelphia, Estados Unidos. La foto muestra el 28 [col. AM]:

El tranvía Brill que aparece en la vista abajo fue renumerado. La foto fue tomada en 1976 [AM]:

La red de tranvías llegó a su máximo esplendor en la década de los 30 con siete servicios en el área central y líneas suburbanas a Puerto Sajonia y San Lorenzo [ver mapa]. En 1932 CALT electrificó una parte de la línea de San Lorenzo, hasta Fernando de la Mora, y ordenó seis nuevos tranvías a la Compañía Argentina de Talleres, Industriales, Transportes y Anexos ("CATITA") de Buenos Aires. Esos vehículos fueron numerados del 34 a 39. La postal siguiente muestra Av. Mariscal López en 1940. El tranvía inglés al fondo todavía está en forma original, pero el carro del primer plano ha sido reformado. Esos dos caminos a la izquierda – ¿eran esos restos del tranvía de vapor? [col. AM]:


En esta foto de 1963 vemos a un tranvía no identificado cerca del entonces suburbio Fernando de la Mora – que era la ruta que se tomaba para ir a las granjas del interior [ver mapa] [Earl W. Clark]:

 

El sistema de tranvías fue nacionalizado en 1948 y pasó a manos de la Administración Nacional de Electricidad ("ANDE"). En 1963 la ANDE importó de Argentina diez "Tassara" – tranvías de segunda mano de Buenos Aires – numerados B1-B10. La foto siguiente muestra tres de ellos en 1963 en los patios de San Miguel [ver mapa] [Earl Clark]:

El fotógrafo también encontró en 1963 esta inusual tranvía – 5 ventanas en la parte delantera, 9 en el lado – en los patios de San Miguel. Ex-Buenos Aires B7 está escondido en el garaje. El objeto azul a la izquierda se utilizó en los cortejos fúnebres [Earl Clark]:

Un tranvía Brill y tres acoplados funerarios en 1963 [Earl Clark]:

Esta foto del Catita número 17 fue tomada desde la calle Estrella en 1964 [ver mapa] [Raymond DeGroote]:

Esta foto del Tassara B7 fue tomada en la esquina de las calles Estados Unidos y España [col. Ron Olgiati]:


Aqui está el "Tassara" B9 en 1977 en la Calle Padre Cardozo en Las Mercedes [ver mapa] [AM]:

En 1964 la ANDE derribó sus viejos talleres ilustrados arriba y erigió una nueva oficina de construcción, reparación y afines en su lugar. Un nuevo acceso fue instalado sobre la Av. General Santos [ver mapa]. Las operaciones de tranvía pasaron en 1966 a la Administración del Transporte Eléctrico ("ATE"), que cerró el sistema en 1973. No se vieron tranvías durante dos años en las calles de Asunción. Pero la ATE reabrió la línea 5 en 1975 y empezó a importar tranvías usados de Bruselas, Bélgica: remolque 603 y carros motores 1507, 1508, 1514, 1515, 1601, 1603, 1604, 1605, 1607, 1610, 9001, 9003, 9005, 9006, 9007 y 9008. La foto de abajo muestra un recién llegado tranvía de Bélgica en marzo de 1978 [AM]:

ATE también reabrió la ruta 9 en 1978. El tranvía 1515, en la Av. Mariscal López, doblará a la Calle Brasil [ver mapa] [AM]:

Aquí está el 1607 en Av. Mariscal López en Villa Morra [ver mapa] [AM]:

Interior de un tranvía belga [AM]:

Este carro belga está doblando desde Calle Padre Cardozo hacia Av. España en 1978 [ver mapa] [AM]:

La cabina de pasajeros del tranvía 1515 [AM]:

Los tranvías belgas eran unidireccionales, por lo tanto la ATE construyó "triángulos" para ellos en los terminales de las líneas 5 y 9. Esta foto muestra el "Y" al punto final de la línea 9 en Villa Morra [see map] [AM]:

El carro 1514 acaba de dar la vuelta en Villa Morra [AM]:

 

El remolque 603 no vio mucho servicio, ya que era difícil de dar la vuelta, incluso en los triángulos. Esta rara vista es una ampliación de un fotograma de una película de 16 mm realizado en marzo de 1976 [AM]:

La ruta 9 se cerró de nuevo en 1979. Pero ATE reabrió toda la longitud de la ruta 10 por la visita de un grupo de entusiastas de tranvía belgas en 1984 [ver mapa]. El servicio duró sólo un día! Más tarde los rieles fueron descubiertos y el cable se ha instalado en una parte de la ruta 4 a Puerto Sajonia, que había sido cerrada durante 40 años. Pero ese proyecto fue abandonado. En otro intento de renacimiento en 1990 y a fin de informar sobre los tramos a los usuarios, especialmente a los turistas extranjeros, ATE creó un nuevo servicio al turista en el microcentro de la ciudad. Este tipo de señales estaba disperso a lo largo del tramo. Pero el servicio tuvo una vida muy corta [AM]:

Después de 1984 la única línea de tranvía en operación en Asunción era la ruta 5 [ver mapa]. El último grupo de vehículos belgas fue la serie 9000, construídos en los años 50 y seguían funcionando en Bruselas hasta 1982. La foto siguiente, tomada en 1994, muestra el tranvía 9007 doblando desde Av. España en Calle Brasil. Nota el letrero a la derecha "Belvedere". Los tranvías han pasado este punto durante 123 años! [A.M]:

En los años 90 ATE decoró sus tranvías con publicidad. El belga 9005 – pasando por el barrio Las Mercedes en abril de 1994 – fue esponsoreado por el entonces "Banco Holandés Unido", hoy ABN Amro Bank. La ruta 5 era de sentido único con apartaderas, una de las últimas de su tipo en el mundo [AM]:

 

Pero pintura fresca fue lo único que recibieron los vehículos. Hacia 1993 las condiciones mecánicas de los tranvías eran deprimentes. ATE hacía más dinero con los contratos publicitarios que a través del servicio a los usuarios. Aqui aparece el 9007, lleno de turistas alemanes, en uno de sus últimos viajes a Las Mercedes [ver mapa], en octubre de 1995 [AM]:

Frente a la Plaza Uruguaya [ver mapa] el vehículo vacío se posiciona para alzar a los visitantes extranjeros, y así participar en uno de los últimos viajes de tranvía en Asunción. Al fondo se observa la Estación Central de Ferrocarril "Don Carlos Antonio López" [AM]:

 

Durante los siguientes dos años el vehículo 9007 operó unas cuantas veces más. Pero en noviembre de 1997 la Compañía declaró el cierre definitivo del sistema de tranvía. Una saga de 125 años había acabado.

Un visitante en 1998 encontró alambre retirado de las calles y cinco tranvías abandonados – 9001, 9003, 9005, 9006 y 9007 – en el patio. En 1999 el tranvía 9007 fue enviado a Mariano Roque Alonso, un pueblo cerca del aeropuerto, donde fue restaurado, pintado de amarillo y todavía fue preservado en 2011 [véase la foto en la parte inferior de este artículo].

El vehículo 9006 fue reacondicionado y el 15 de diciembre de 2005 fue puesto como muestra al costado de la Estación de Ferrocarril. Esta fotografía fue tomada en abril de 2006 [Ian Thomson]:

Después de que fue objeto de vandalismo en 2007, tranvía 9006 fue retirado de su percha y llevado a los muelles de la ciudad. Su destino actual es desconocido.

Los visitantes en el 2011 reportaron cuatro tranvías – 9001, 9003, 9005 y otro no identificado – aún pudriéndose en la antigua estación de tranvías en la Calle General Santos en San Miguel [ver mapa].

 

 

BIBLIOGRAFÍA
(en orden de publicación)

Paraguay. Dirección General de Estadística. Anuario Estadístico, 1914, 1915, 1917. Asunción, 1915, 1916, 1918. Inventario mensual del Tranvía Eléctrico de la capital: material rodante, longitud de la vía, kilómetros recorridos, personal, etc.

Klug & Marés, S. A. Plano de Asunción. Asunción, 1917. Gran mapa que muestra las líneas de tranvía.

Frederic Magie Halsey. "Compañía Americana de Luz y Tracción", pág. 44-48, Trade Information Bulletin #382 del Bureau of Foreign & Domestic Commerce. Washington, 1926. Estudio de la compañía de tranvías, con énfasis sobre las finanzas.

Touring Club Italiano. Guía de América Latina: Argentina, Paraguay, Uruguay. Milano, 1932. La sección sobre Asunción en la pág. 445 describe en detalle (y en castellano) los itinerarios de las líneas de tranvía.

W. Rodney Long. "Asunción Tramway", pág. 181-186, Trade Promotion Series #39 del Bureau of Foreign & Domestic Commerce. Washington, 1927. Expansión del artículo de Halsey (arriba), con más datas sobre las líneas y el material rodante.

Alejandro Maluga. Asunción, 1:15,000. Asunción, 1937. Este mapa muestra las líneas de tranvía y indica los números de las rutas.

Asunción, Departamento de Cultura y Arte. Historia Edilicia de la Ciudad de Asunción. Asunción, 1967. Información sobre los tranvías, pág. 115 y 309-313. Descripción importante de la inauguración de los eléctricos en la pág. 311.

Juan Carlos Herken Krauer. Ferrocarriles, conspiraciones y negocios en el Paraguay, 1910-1914. Asunción, 1984. Discusión extraordinaria con detalles valiosos sobre el desarrollo de las líneas de tranvía en la capital, pág. 23-26, 81, 106 y 107; y las notas 16, 17, 22 y 24.

Christian G. Werckenthien. "El Transporte Urbano de Asunción", Boletín de la Asociación Amigos del Tranvía #111 (2/1986) & 112 (3/1986). Buenos Aires, 1986. Historia de los sistemas de transporte en Asunción.

Allen Morrison. Latin America by Streetcar. New York, 1996. Mi álbum fotográfico tiene siete grandes vistas de los tranvías de Asunción, pág. 126-132.

Elvio Díaz Valinotti. "Una reliquia olvidada entre yuyos y basurales" in ABC (Asunción), 28/4/2011. Encuesta ilustrada de tranvías que sobrevivieron. Foto de bellamente restaurado tranvía 9007 en Mariano Roque Alonso.

 

 

Ver también
The Asunción, Paraguay, Condom Tram

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